Le principe de respect des fonds

Dans le cadre du projet REBELLE, un travail d’étude des relations entre auteurs et éditeurs en langue bretonne a amené à se pencher sur le fonds d’archives d’Armand Keravel (cote KLM).

A l’étude du fonds, et à sa description, une certaine confusion règne sur la provenance concrète des archives : il semble en effet qu’outre les archives d’Armand Keravel, dont le fonds porte en partie l’acronyme (le K de la référence KLM), celui-ci regroupe également les archives d’André Le Mercier (le LM de la référence). De plus, d’autres informations complètent ce premier tableau de producteurs lorsque l’on se penche sur la description du fonds: ce fonds concerne les archives de l’association Emgleo Breiz et contient également des archives de Jarl Priel, auteur breton.

Cette multiplication des provenances peut sembler assez surprenante dans un même fonds d’archives. En effet, une notion centrale à la pratique archivistique actuelle et internationale est celle de respect des fonds. Le respect des fonds est le “Principe fondamental selon lequel les archives d’une même provenance ne doivent pas être entremêlées avec celles d’une autre provenance et doivent être conservées selon leur ordre primitif s’il existe.” (Bureau canadiens des archivistes, Règle pour la description des documents d’archives (Ottawa, 1990)).

Ce principe découle d’une pratique archivistique héritée des premières années du XIXe siècle, qui favorise alors la thématique d’un document plutôt que son origine dans son classement. Les premières tentatives de classement d’archives en France ont ainsi fait émerger le principe de pertinence, exact opposé du principe de respect des fonds, qui se veut une “Méthode de classement […] selon laquelle les archives sont regroupées par sujet, sans tenir compte ni de leur producteur et de leur provenance, ni de leur ordre primitif.” (Direction des Archives de France, “Dictionnaire de terminologie archivistique“, 2002).

Cette pratique a mené à la dispersion de fonds d’archives selon des appréciations et des jugements particuliers au moment de leur traitement. Ce qui pouvait paraître logique d’un premier abord pour une approche thématique de l’information, s’est rapidement révélé contre-productif puisque la traçabilité historique des documents, et donc leur contexte de production et d’usage, se retrouvait noyée sous de grands ensembles thématiques qui pouvaient eux-mêmes perdre de leur pertinence au fil du temps et de l’évolution des recherches historiques. Pour ne pas retomber dans ces travers, le principe de respect des fonds a été instauré dès la première moitié du XIXème siècle dans les archives publiques françaises (circulaire ministérielle du 24 avril 1841, Bulletin officiel du Ministère de l’Intérieur), soulignant l’importance du producteur comme source d’accès et d’interprétation des documents conservés.

Qu’en est-il des archives regroupées sous la cote KLM au CRBC ?

Il semble que les différents producteurs participant de cet ensemble aient en commun leur activité au sein ou en relation avec l’association Emgleo Breiz, dont Armand Keravel était l’un des principaux responsables. Armand Keravel, avec André Le Mercier, participait activement à l’association de promotion de la langue bretonne. Jarl Priel, quant à lui, est un auteur, dont les textes ont fait l’objet de publications par Emgleo Breiz.

Quelles conséquences sur l’approche des archives ?

Dans le cadre du fonds nommé Armand Keravel, la collation d’autres archives extérieures à celles de ce producteur principal, sans définitions claires (intellectuelle dans l’inventaire ou physique sur les documents), peut complexifier l’analyse des documents, et leur interprétation. Bien qu’il soit possible de trouver, par étude des documents en eux-mêmes, des informations pertinentes à la recherche historique, l’absence de connaissances précises sur le contexte de production et d’utilisation des documents limite les possibilités d’interprétation, d’autant plus lorsque l’on prend en compte la multiplicité des provenances possibles. Bien que le regroupement de ces divers producteurs ait pu sembler logique dans un premier temps, afin de rassembler des archives en lien avec l’association Emgleo Breiz et abordant la question de la promotion de la langue bretonne, il n’en reste pas moins désormais un rempart pour assurer avec certitude l’origine et l’usage par les producteurs des informations qui y sont contenues.

La reprise de l’inventaire de ce fonds pourrait permettre, si des structures certaines se font jour, de retracer un tant soit peu les contours de coexistence des divers producteurs d’archives regroupés dans le fonds. Compte tenu des conditions actuelles d’accès au fonds, ainsi que du volume de documents en question (près de 15 mètres linéaires), le travail ne sera effectué qu’avec peu de recours aux fonds mêmes, en se fondant sur un premier inventaire assez pointu. Des documents ayant récemment été numérisés dans le cadre du projet REBELLE seront également décrits plus en détail pour leur mise en ligne prochaine sur la bibliothèque numérique du CRBC.


OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
Marie-Alice Le Corvec (10 juin 2020). Le principe de respect des fonds. Rebelle-Collex. Consulté le 14 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/tcgh


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